De nouvelles recherches montrent comment les fausses nouvelles se répandent sur les médias sociaux lorsque les leaders d'opinon sont amplifiés et que les dissidents sont réduits au silence.

Fausses nouvelles
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Un nombre croissant de personnes se réfèrent aux médias sociaux comme leur principale source de nouvelles, mais cela est problématique que les médias sociaux et l’Internet sont devenus des sites de prolifération des fausses nouvelles. Les nombreux algorithmes et technologies bot disponibles sur les plates-formes de médias sociaux sont des catalyseurs majeurs de Fake News. Les chambres Echo prospèrent sur Facebook alors que les algorithmes du fil d’actualité adaptent le contenu des médias aux intérêts personnels des utilisateurs individuels, ce qui amène beaucoup de gens à croire aux fausses nouvelles qui reflètent leurs opinions personnelles, puis à les partager avec leurs réseauxsociaux. En outre, les bots peuvent être programmés pour faire largement circuler les Fake News et créer une fausse impression de consensus sur une question ou une opinion donnée.  Les conséquencesdes Fake News peuvent être une polarisation politique accrue, une opinion publique déformée et une désinformation électorale.  

Les nouvelles communications sur  le « flux en deux étapes » offrent des informations précieuses sur la façon dont les médias sociaux permettent aux gens de contourner les sources de médias grand public et de recevoir de l’information ou de la désinformation par le biais de contacts sociaux. Cette théorie propose que l’information médiatique circule de la source aux « leaders d’opinion » locaux qui l’interprètent et la partagent avec leur réseau social. Il met en évidence le rôle actif des utilisateurs des médias dans le bâillonnement sélectif avec l’information. Dans le contexte de Fake News, nous pouvons voir comment la désinformation pourrait être diffusée sur les médias sociaux par des « leaders d’opinion » qui sont soit de vraies personnes, soit des bots.   

Les chercheurs Sterrett et coll. (2019) ont mené une expérience récente d’enquête auprès d’adultes américains qui simule les messages sur les médias sociaux par une personnalité publique de confiance ou non et dirige les répondants vers un article manipulé pour provenir soit d’une source de nouvelles de bonne réputation, soit d’une source de fausses nouvelles. Leurs conclusions reveal que ceux qui utilisent plus régulièrement les médias sociaux pour obtenir des nouvelles sont particulièrement susceptibles de transmettre l’information juste parce qu’ils font confiance à la personne qui l’a partagé. Malheureusement, cela pourrait encore augmenter la propagation de la désinformation en particulier lorsque les bots malveillants ont été montrés pour engager des audiences massives grâce à un retweeting intense de Fake News, créant l’impression que des milliers de voix ont partagé la même opinion. Cette Fake News a finalement atteint les politiciens et les personnalités de l’information, de véritables « leaders de l’opinion », qui l’ont retweetée, étendant ainsi les Fake News à un public encore plus large.  

 La recherche montre également que les gens sont touchés par les fausses nouvelles en raison de « la spirale du silence » dans laquelle  

les idées minoritaires sont réduites au silence dans les discours publics en raison d’un manque perçu de soutien ou de popularité. Ce silence permet aux opinions dominantes de faire avancer incontestées et crée une image exagérée du consensus. Une dimension clé dans la spirale de la théorie du silence est que les individus craignent l’isolement social, les incitant à se conformer aux vues sociales dominantes.  

 Les médias jouent un rôle important à cet égard parce que les gens se réfèrent aux médias pour déterminer quels points de vue sont populaires et qui ne sont pas représentés. Ainsi, si Fake News circule et recueille un consensus significatif, les personnes ayant des opinions dissidentes sont plus susceptibles de se taire, ce qui permet aux Fake News de se perpétuer. Les chercheurs  Spaiser  et coll. (2017) qui étudient la spirale du silence dans le discours politique russe sur Twitter en 2011-2012 ont constaté que les messages anti-Poutine dominaient à l’origine Twitter, mais qu’il y avait une augmentation des messages pro-Poutine d’un groupe d’utilisateurs de Twitter très actifs, et peut-être de bots. Par conséquent, le discours politique sur Twitter a commencé à passer à la prédominance pro-Poutine (que ce soit par de vrais partisans ou de faux comptes bot), conduisant les opposants à percevoir un manque de soutien diminué pour leurs perspectives qui a finalement amené à cesser de tweeter en signe de protestation contre Poutine.  Cela démontre comment les organisations de fausses nouvelles peuvent déresponsabiliser les critiques et manipuler avec succès l’opinion publique sur les médias sociaux.  

 Les résultats de ces études sont préoccupants parce que Fake News vise souvent à inciter à la polarisation en déformant négativement des groupes particuliers et en perpétuant les inégalités sociales.