Pourquoi les fausses nouvelles au Nouveau-Brunswick sont importantes.

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Quatre-vingt-dix pour cent des Canadiens disent être tombés sous le charme de fausses nouvelles en ligne.  Les conséquences peuvent être considérables et affecter la santé économique, politique et sociale du Nouveau-Brunswick. L'impact négatif des fausses nouvelles ne doit pas être sous-estimé. Il peut affecter la confiance des entreprises et des consommateurs dans des produits et des entreprises, ce qui entraîne une certaine incertitude. Les économistes ont estimé que l'épidémie de fausses nouvelles en ligne coûte aujourd'hui à l'économie mondiale 78 milliards de dollars par an.  Les fausses nouvelles peuvent également affecter les cours des actions car les algorithmes boursiers agissent sur les informations - exactes ou fausses - extraites des titres des fils de presse et des médias sociaux. 

Les Canadiens expriment leur inquiétude quant à l'impact social des fausses nouvelles, 70 % d'entre eux déclarant craindre qu'elles n'aient un impact sur le résultat d'une élection.  De même, près de 70 % des Américains estiment que les fausses nouvelles et la désinformation ont grandement affecté leur confiance dans les institutions gouvernementales. Les experts avertissent que cela peut influencer les fonctions essentielles du système démocratique.  Des chercheurs canadiens signalent que les contenus douteux et incendiaires peuvent nuire à la qualité du débat public, favoriser les perceptions erronées, encourager une plus grande hostilité envers les opposants politiques et corroder la confiance dans le gouvernement et le journalisme.  Les recherches montrent qu'il y a eu un vaste processus de "dégradation de la vérité" qui a entraîné un plus grand désaccord sur les faits, une préférence généralisée pour l'expérience et l'opinion personnelles plutôt que pour les faits, et une méfiance croissante à l'égard des sources d'informations factuelles.  

Une conséquence de la polarisation politique et de la prévalence de la désinformation sur les médias sociaux rend la politique moins attrayante pour les gens, ce qui peut réduire l'engagement politique démocratique.  Les recherches menées auprès des jeunes révèlent que les expériences de fausses nouvelles peuvent être une raison pour laquelle seul un jeune sur quatre fait "beaucoup" confiance aux informations qu'il reçoit des organismes de presse.  La désinformation par les médias sociaux a même eu des conséquences fatales à l'échelle mondiale : des personnes ont été tuées dans des violences collectives alimentées par des rumeurs diffusées sur des plateformes de messagerie instantanée, et des personnes ont été laissées sans protection en raison de la désinformation sanitaire lors d'épidémies de maladies mortelles.   

Si on les laisse se propager sans contrôle, même de très petites "fausses nouvelles" peuvent faire d'énormes dégâts. Les recherches montrent qu'il ne faut pas beaucoup de "fausses nouvelles" pour empêcher la formation d'un consensus sur des questions publiques essentielles.  Étant donné que plusieurs études montrent que le Nouveau-Brunswick reste en dessous de la moyenne nationale en matière d'évaluation de la lecture, de nombreux Néo-Brunswickois ne possèdent tout simplement pas les connaissances médiatiques ou informationnelles nécessaires pour évaluer avec précision les informations qu'ils partagent. Les recherches montrent que les fausses nouvelles génèrent des coûts sociaux pour les individus, tels que des sentiments de perte ou d'embarras dus au fait d'être ridiculisé ou humilié par ses pairs. Que les victimes de fausses nouvelles soient confuses ou qu'elles finissent par croire à des mensonges, leur capacité à parvenir à un consensus aura été perturbée.  Dans le contexte de la politique, les électeurs qui sont confus ou qui croient aux mensonges sont très probablement dans un état d'anxiété, et donc peu susceptibles de faire des choix réfléchis et informés aux urnes.          

Les campagnes de désinformation et de fausses nouvelles sont amplifiées et diffusées par le biais de faux comptes numériques ou de "robots" automatisés : gazouillis artificiels, courriels ou contenu sur n'importe quel canal qui semble réel pour le téléspectateur moyen. Dans une campagne ciblée utilisant des mots clés spécifiques, les acteurs amplifient leur influence et influencent les conversations entre des groupes de personnes partageant les mêmes idées.  Ces campagnes peuvent fomenter la discorde sur les questions politiques brûlantes du Nouveau-Brunswick, notamment l'immigration, les réfugiés et les pipelines, ce qui peut avoir un impact sur le permis social et les résultats des élections. En 2019, des citoyens vigilants de Bathurst ont identifié des activités de robots sur leur groupe de médias sociaux Newschasers local contenant des messages négatifs sur les musulmans, les autochtones et la communauté LGBTQ.   

 La majorité des Canadiens sont favorables à l'investissement du gouvernement dans la réglementation et la censure des fausses nouvelles, mais de tels mécanismes pour étiqueter ou supprimer les "fausses nouvelles" des médias sociaux ont rencontré de sérieuses difficultés pour identifier efficacement ce qui est ou n'est pas une "fausse nouvelle" et peuvent être coûteux si une réglementation gouvernementale est nécessaire pour assurer la surveillance, le maintien de l'ordre et les poursuites.  Une réponse plus économique et sans doute plus efficace consiste à investir dans l'éducation. Les experts suggèrent que nous devrions nous concentrer sur la manière de motiver les gens à vérifier les faits, et sur la manière de fournir des compétences médiatiques et numériques pour évaluer l'information et trouver des réponses fiables. L'éducation du public pour aider chacun à devenir un consommateur de médias plus fort et plus perspicace a été identifiée comme étant plus efficace que la législation sur les plateformes de médias sociaux.   

Encourager la communication avec des personnes qui ne se ressemblent pas s'avère être un moyen efficace de réduire la polarisation et la distorsion des faits autour des questions politiques. Lorsque nous nous réunissons en tant que communauté, nous pouvons partager nos connaissances et améliorer notre esprit critique afin de ne pas être trompés par les fausses nouvelles.